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Quelles sont les différences entre le chanvre et le cannabis ?

  • Le chanvre et le cannabis, deux plantes pouvant parfois être confondues, car bien qu’elles appartiennent au même genre, les différences morphologiques et dans la composition de leurs principes actifs ont fait que ces deux plantes uniques aient des usages diamétralement opposés.
  • Dans ce post nous allons vous expliquer les différences entre le chanvre et le cannabis, et en quoi cela influent sur l’utilisation et la culture de la plante. Alors, continuez votre lecture.
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Le chanvre et le cannabis appartiennent donc au même genre ?

En réalité oui, les deux appartiennent à la même famille, le Cannabis Sativa L., bien que ces deux plantes présentent des traits caractéristiques qui les distinguent clairement. Ces différences se sont accentuées au fil des centaines d'années de sélection et de domestication, car pendant que le chanvre était cultivé et façonné dans le but d'obtenir des matières premières (graines, huile, fibre, cellulose,etc.), dans le cas du cannabis c'est plutôt son effet psychoactif qui a été recherché car sa culture et sa sélection avaient pour but principal d'augmenter les taux de THC.

Quelles sont les différences entre le chanvre et le cannabis ?

Le chanvre et le cannabis se différencient par leur morphologie et leur usage dû à leur composition. Jusqu'à récemment, le cannabis se caractérisait par son taux élevé de THC, le cannabinoïde responsable de l'effet psychoactif, alors que le chanvre possède des taux de THC très faibles. C'est pourquoi le chanvre est principalement cultivé dans le but d'obtenir des matières premières, mais avec le cannabis c'est plutôt l'effet produit par la consommation des fleurs qui est recherché, que ce soit à un niveau médicinal ou récréatif.

Avant la « vague du CBD » il était très facile de distinguer ces deux variétés par une analyse de la composition des cannabinoïdes, car lorsque le cannabis possédait des taux très élevés de THC et un taux faible de CBD, dans le cas du chanvre c'était totalement le contraire. Cependant, depuis que les nouvelles variétés de cannabis riches en CBD sont arrivées sur le marché, cela n'est plus un signe distinctif, car il existe désormais des génétiques de cannabis comme la Dinamed CBD, avec des taux de CBD élevés (pouvant grimper jusqu'à 14 %) et très peu de THC (moins de 0,5 %). Cependant, elles ne peuvent pas être considérées comme des variétés de chanvre.

Caractéristiques du chanvre

Le chanvre, aussi appelé chanvre industriel pour ses multiples applications dans ce domaine, peut être une très importante source renouvelable de matières premières, une alternative durable pour l'écologie de la planète et très utile sur un plan industriel et nutritif. La structure du chanvre est le résultat d'un processus de domestication remontant à des milliers d'années, pendant lequel l'humanité a façonné la population pour obtenir le plein rendement de la plante, dans le but de produire des huiles, des fibres et de la cellulose, qui possèdent de nombreux usages industriels.

Morphologiquement, la plante de chanvre sera bien souvent plus grande que celle du cannabis et pourra atteindre jusqu'à 5 mètres de hauteur. Les tiges du chanvre sont plus larges et ont moins de trous, ont moins de branches que les plantes de cannabis et ont très peu de fleurs. Cependant, la morphologie du chanvre dépendra aussi de l'objectif de la culture :

Variétés de chanvre cultivées pour obtenir des fibres :

  • Grandes plantes (entre 2 et 5 mètres) à la tige très longues avec des espaces internodaux importants
  • Peu de branches, intérieur de la tige creuse ou peu remplie
  • Culture très dense (peu d'espace entre deux plantes)

Variétés de chanvre cultivées pour obtenir des graines :

Le chanvre cultivé dans ce but ressemble au cannabis mais présente moins de branches et moins de fleurs. La culture est aussi très dense.

Les variétés pour l'extraction d'huile et de celluloses ou à base de matières ligneuses :

Les génétiques cultivées dans ce but se caractérisent par leur tige plus dense.

Différences dans la culture de chanvre et de cannabis :

Le chanvre est généralement cultivé avec un degré de densité très élevé, c'est-à-dire que les plantes poussent proches les unes des autres, avec très peu de branches, produisant donc des champs très denses. En revanche, dans la culture de cannabis plus d'espace est laissé entre les plantes afin de leur permettre un développement correct, le cannabis possède plus de branches latérales et des fleurs plus abondantes et volumineuses.

Dans la culture de cannabis, les individus masculins sont généralement éliminés afin d'éviter la pollinisation des autres, car dans la plupart des cas le cultivateur souhaite obtenir des fleurs sans graines. N'étant pas pollinisées, les plantes de cannabis produisent de grandes grappes florales. Il s'agit des têtes sans graines si prisées qui s'utilisent aussi bien à des fins médicinales que récréatives.

Cependant dans la culture de chanvre, la pollinisation des plantes femelles est tolérée, dans le but de leur faire produire des graines, car il s'agit d'un des produits les plus utilisés dans cette plante. Une pollinisation accidentelle entre des plantes de chanvre et de cannabis donnent toujours comme résultat une réduction de la puissance du cannabis (psychoactivement).

Usages du chanvre

Le chanvre est une plante aux multiples possibilités :

Le chanvre comme produit alimentaire :

Les graines et l'huile de chanvre ne sont pas seulement faites pour la consommation, elles possèdent aussi une grande valeur nutritive. L'huile de chanvre est riche en acides gras polyinsaturés, en acides linoléiques (Oméga-6) et acide alpha-linolénique (Oméga-3). Deux acides gras qui ont démontré avoir des propriétés bénéfiques pour l'organisme. De plus, les graines et l'huile de chanvre contiennent aussi des acides gamma-linoléniques, utilisés dans le traitement de maladies comme la neurodermatite, l'arthrite et le syndrome prémenstruel.

Le chanvre comme élément de base de la production industrielle :

Tout comme l'huile des graines de lin ou celles du coton, l'huile des graines de chanvre peut être transformée en d'innombrables produits comme le biodiésel, le savon, les produits cosmétiques, les peintures ou les vernis.

Le chanvre pour élaborer de la cellulose et du plastique biodégradable :

En utilisant la partie centrale des tiges et les écorces du chanvre du papier et du plastique biodégradables peuvent être fabriqués. Le fait qu'il s'agisse d'un matériau renouvelable et respectueux de l'environnement le rend intéressant et compétitif, et tout spécialement à cause du grave problème écologique causé par le plastique sur la planète.

La fibre du chanvre

La résistante fibre naturelle des tiges peut être un composant de base des produits textiles, toiles, cordes et matériaux de construction recyclables et biodégradables. La résistance et la durabilité de la fibre de chanvre ne peut être égalée par aucune autre fibre naturelle. La corde et la toile de chanvre ont été utilisées depuis des milliers d'années dans la construction de bateaux pour sa résistance contre les effets du sel de mer.

Actuellement, les produits textiles à base de fibre de chanvre sont considérés comme une alternative respectueuse de l'environnement comparés au coton, qui aura besoin d'une grande quantité de pesticides et autres produits toxiques pour se développer. À cause de sa porosité et de son pouvoir d'absorption, les tissus à base de chanvre sont faciles à teindre et compatibles avec les teintures naturelles à base de plantes et de minéraux. Les grands fabricants comme la célèbre marque sportive Nike ont eu un grand succès avec leur ligne de produits textiles à base de chanvre.

Les fibres naturelles dans les matériaux composés réduisent le terrain qui les séparent des matières synthétiques, et particulièrement dans le secteur automobile, puisqu'ils offrent le même rendement et une plus grande résistance à l'impact. L'industrie aérospatiale a aussi un œil sur les matériaux composés de fibres naturelles, grâce à leur faible toxicité en cas d'incendie.

Saviez-vous que… ?

Lors de ses débuts la marque de jeans Levi's fabriquait ses vêtements avec de la fibre de chanvre.

Usages du cannabis

Usage récréatif

L'effet psychoactif produit par le THC, est sans aucun doute la raison pour laquelle le cannabis est la drogue illégale la plus consommée de la planète. Cet effet a été utilisé de façon ancestrale dans de nombreux rituels et évènements traditionnels de différentes cultures. Aujourd'hui des millions de personnes consomment du cannabis pour se détendre entre amis ou simplement pour profiter des effets psychoactifs de la plante. Bien que lors des dernières décennies il ait existé une volonté d'augmenter les taux de THC de la plante grâce à l'hybridation et à la sélection de différentes génétiques cannabiques, avec l'arrivée des variétés riches en CBD, le problème semble être différent. Le nouveau modèle de consommation récréative est orienté vers un usage plus durable, qui est obtenu en augmentant les taux de CBD et en réduisant un peu ceux de THC. Un effet psychoactif n'arrivant pas à des extrêmes, et qui sera plus agréable.

Usage thérapeutique

De nombreuses études scientifiques appuient les propriétés médicinales du cannabis. Nos ancêtres utilisaient déjà cette plante pour traiter de nombreuses maladies et, aujourd'hui, elle a démontré être très efficace dans le traitement de nombreuses maladies comme l'épilepsie, les maladies neurodégénératives ou encore l'autisme.

17/08/2017

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