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Los beneficios de la marihuana para combatir la esclerosis múltiple: ralentiza su desarrollo y disminuye el dolor

  • Los efectos regeneradores del cannabis ante enfermedades como la esclerosis múltiple o el párkinson hacen que el consumo terapéutico de la marihuana esté cada vez más presente en la vida de muchos pacientes, que deciden hacer oídos sordos de las convicciones sociales para mitigar sus dolores de la forma más natural y eficaz posible.
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Mientras en Latinoamérica no deja de avanzar la legalización del consumo del cannabis para el uso terapéutico, en España la única opción legal que permite obtener los beneficios del cannabis para mejorar los síntomas de la esclerosis múltiple continúa siendo el Sativex, un fármaco desarrollado por GW Pharma. Aunque los efectos de este medicamento han sido alabados por pacientes y médicos, es necesaria una mayor concienciación en torno al consumo de marihuana, ya que no deja de ser una de las principales soluciones contra el dolor en patologías como estas. Recientes estudios científicos ayudan a sensibilizar sobre ello.

Los dolores musculares producidos a raíz de los procesos inflamatorios y la espasticidad (rigidez muscular) que sufren los pacientes de esclerosis múltiple hacen, en muchas ocasiones, que llevar una vida normal sea prácticamente imposible. Muchos de ellos, cansados de coleccionar fármacos que no surten el efecto que prometen, se pasan al cannabis y, una vez que lo hacen, no vuelven a probar ni una pastilla más para combatir el dolor. Hoy en día, el consumo de marihuana es la solución más natural y eficaz para calmar las dolencias de esta enfermedad crónica y neurodegenerativa.

 

El cannabis es capaz de ralentizar el desarrollo de la enfermedad

Aunque la destrucción de las vainas de mielina de las fibras nerviosas que produce la esclerosis múltiple sea reversible en algunos casos, se trata de una enfermedad crónica. Es decir, actualmente no se conoce una cura como tal, aunque existen distintos tratamientos orientados a ralentizar el desarrollo de la enfermedad y a minimizar los síntomas. 

Un estudio realizado por la Revista Española de Esclerosis Múltiple sobre las propiedades terapéuticas del cannabis apuntó como posible diana terapéutica el sistema endocannabinoide. Dicho sistema se basa en la interacción positiva que tiene lugar entre componentes cannabinoides, como el THC, y los receptores CB1 y CB2. La interacción de este tipo de proteínas cerebrales con el THC tiene un efecto mediador en la degeneración neuronal que se produce durante un proceso inflamatorio, y mantiene así conexiones neuronales de buena calidad.

Los efectos neuroprotectores de los cannabinoides han sido evidenciados en animales con isquemia y trauma cerebral que han visto mejorada su situación tras la exposición al THC, según dicho estudio. El informe sostiene que los cannabinoides desempeñan un papel inmunomodulador que frena los ataques del propio organismo y reduce así la muerte neuronal que tiene lugar en enfermos de esclerosis múltiple con estadios avanzados.

Disminución del dolor gracias al poder antinflamatorio del cannabis

Los enfermos de esclerosis múltiple sufren diariamente barreras a causa del dolor. Subir unas escaleras resulta en muchas ocasiones una tarea muy difícil, que ni el más potente de los analgésicos es capaz de solucionar. Es en este punto cuando muchos de ellos recurren al cannabis como última opción. Aunque no es tarde y estos pacientes experimentan una mejoría en su calidad de vida gracias a la disminución del dolor, lo idóneo es comenzar el tratamiento con cannabis en la fase inicial de la enfermedad. 

Los efectos del cannabis ante enfermedades degenerativas son más intensos durante los primeros meses, donde su poder regenerador tiene un mayor impacto y la ralentización de la enfermedad es muy factible

Lo afirma la revista Nature Going Smart: es de suma importancia introducir el consumo terapéutico de cannabis desde la aparición de la enfermedad. "El cannabis no puede generar células neuronales nuevas de la nada, actúa como protector, no como creador, por eso es tan importante empezar el tratamiento a tiempo. Es muy triste que no se le dé la oportunidad al paciente de escoger, que el sistema sanitario no provea de información sobre el tratamiento con cannabinoides para que ellos puedan elegir", argumenta Viola Brugnatelli, científica especializada en el campo de la neurociencia y cuya investigación está centrada en el cannabis medicinal. 

Brugnatelli es la creadora de Nature Going Smart, dedicada a divulgar la utilidad de plantas como el cannabis para revertir efectos de enfermedades neurodegenerativas y distintos tipos de cáncer. En España, comunidades autónomas como Cataluña o el País Vasco apuestan cada vez más por dar a conocer a sus pacientes este tipo de terapia. 

Los compuestos derivados del cannabis han demostrado ser capaces de potenciar la acción analgésica gracias a su poder antinflamatorio. Así lo reseñó un estudio realizado en Estados Unidos, que concluyó que el consumo de esta hierba controlaba el dolor asociado a la esclerosis múltiple y mejoraba los ciclos de sueño en este tipo de enfermos. Muchos pacientes de esclerosis múltiple tienen graves problemas de insomnio. Son incapaces de conciliar el sueño a causa de los efectos de la espasticidad porque en muchas ocasiones algo tan sencillo como cambiar de lado para dormir les resulta físicamente imposible. Consumir cannabis antes de irse a la cama les ayuda a relajar la musculatura y poder descansar durante la noche.

 

Luchando contra el glutamato

Otras líneas de investigación giran en torno al papel que juega el glutamato en la aparición de la enfermedad y cómo los cannabinoides pueden ayudar a reducir su presencia en el cerebro. El glutamato es una sustancia tóxica que excita a las células productoras de mielina, que, si se sobrexcitan, terminan muriendo, lo que causa la desaparición de la mielina y, por tanto, lesiones neuronales.

Un estudio llevado a cabo por la Universidad Complutense de Madrid pone de manifiesto cómo una molécula sintética que imita los efectos del cannabis sobre los receptores CB1 y CB2 ayuda a limpiar el exceso de glutamato en el cerebro, a través del incremento de los genes encargados de eliminar esta sustancia tóxica. Además, descubrió cómo esta molécula que simula los efectos del cannabis es capaz de disminuir la expresión de los genes asociados a procesos inflamatorios responsables de la destrucción de las vainas de mielina.

La eficacia del Sativex

Todos estos estudios sirven como acicate para el Sativex, un fármaco creado a partir de componentes cannabinoides y cuyos efectos analgésicos han sido probados desde su llegada a España en 2010. El Sativex mejora los síntomas derivados de la espasticidad musculares, tales como la dificultad de movimientos y los problemas para dormir.

Casi 7 años después de su llegada a nuestro país, son muchos los pacientes que manifiestan una mejora en su calidad de vida combinando Sativex con el consumo de cannabis. Algunos relatan una disminución del dolor tal que les ha llevado a levantarse de la cama y hacer una vida lo más normal posible. En Barcelona hay más de una centena de establecimientos destinados al consumo de cannabis asociativo y en ellos es muy frecuente ver, además de fumadores recreativos, muchos otros que buscan una mejora de la salud a través del cannabis. 

Aunque la marihuana inhalada o fumada tiene efectos muy beneficiosos para los dolores musculares, el Sativex, además de ayudar en ese aspecto, reduce las consecuencias del 'colocón'. Por ello, muchos pacientes deciden fumar antes de irse a la cama y apoyarse en el Sativex para llevar a cabo tareas cotidianas como conducir o ir a la compra.

A pesar de que existen varias opciones para mejorar la calidad de vida de los enfermos de esclerosis múltiple, son ellos mismos respaldados por una parte de la comunidad científica los que confirman que la solución más eficaz es el cannabis. Ya sea inhalado, fumado o pulverizado en forma de Sativex, hoy el cannabis tiene tanto o más poder a la hora de frenar la enfermedad que los inmunodepresores más potentes del mercado.

26/12/2016

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